Сможет ли профессиональная хоккейная лига Путина бросить вызов НХЛ?

Сможет ли профессиональная хоккейная лига Путина бросить вызов НХЛ?
  • 04.04.16
  • 0
  • 348

Рига, Латвия — Иностранцам вряд ли захочется проводить зиму в Риге, где средняя температура в феврале составляет около минус четырех градусов. Но прибывший сюда недавно американец Тим Сестито (Tim Sestito) заверил газету Sentinel of Rome из своего родного городка Рим в штате Нью-Йорк, что о своем новом доме он может сказать «только самое хорошее».

«Здесь чудесно, здесь великолепная атмосфера», — заявил Сестито. Он даже привез в Латвию свою семью.

Наверное, Латвия нравится ему из-за того, что Сестито — профессиональный хоккеист. Хотя его команда, рижское «Динамо», в этом сезоне не сумела пробиться в плейофф, матчи которого идут сейчас (финальная игра назначена на 7 апреля), Сестито получил неплохую компенсацию за свою работу на поле — и все благодаря Кремлю.

Когда Россия в 2014 году аннексировала Крым, а Запад ввел против Москвы жесткие санкции, казалось, что новая, быстро развивающаяся, базирующаяся в России Континентальная хоккейная лига для элитных игроков со всего мира станет одной из первых жертв так называемой новой холодной войны. В конце концов, КХЛ была создана на деньги олигархов, благодаря кремлевским связям и желанию игроков международного уровня играть в России (безусловно, за хорошие деньги). А поскольку сейчас многие капитаны бизнеса оказались в американском и европейском санкционных списках, было разумно предположить, что финансируемая ими лига зачахнет.

Но прошло больше года, и КХЛ не только выживает, но и преуспевает — по крайней мере, по внешним признакам. Она планирует дальнейшую экспансию — как в восточном направлении в Китай, так и в западном в страны Прибалтики, которые сегодня не пользуются особым расположением Москвы. Лига ведет переговоры с хоккейной командой из Эстонии, которая громче многих осуждает российскую агрессию, и чей президент Тоомас Хендрик Ильвес мощным потоком рассылает антикремлевские твиты.

Но КХЛ не удалось в полной мере убежать от геополитики (несмотря на быстрый лед и коньки). Хотя связи КХЛ с Кремлем вначале способствовали ее росту, теперь они начинают ему препятствовать. Хоккейные болельщики на Западе по-прежнему тепло встречают ее команды и игроков, но есть и другие люди, презрительно называющие их инструментами пропаганды. Планы расширения КХЛ наталкиваются на открытую враждебность, и им мешают западные санкции. Отлучение лиги от Европы начинает напоминать дипломатическое отчуждение всей России. «У них лучший хоккей в Европе, — сказал один европейский спортивный чиновник, работавший в КХЛ и настаивающий на необходимости развивать связи между этой лигой и Западной Европой. — Вместе мы сможем противостоять НХЛ».

Короче говоря, возобновленная Россией холодная война начинает оказывать существенный побочный эффект на российский хоккей и, соответственно, на его фаната номер один — российского президента Владимира Путина.

Континентальная хоккейная лига была создана восемь лет назад, когда 24 команды из России и соседних стран объединили усилия и пришли на смену российской Суперлиге. (Состоявшая из 20 команд Суперлига, в свою очередь, возникла на месте советского чемпионата, который прекратил свое существование в 1992 году, когда распался сам Советский Союз.) Российская Суперлига демонстрировала прекрасный хоккей, и по словам некоторых специалистов, уступала только североамериканской НХЛ. Но у нее не было высоких зарплат, из-за чего началась браконьерская охота на игроков. Российский спортивный вебсайт Sports. ru сообщил несколько лет тому назад, что Путин назвал НХЛ пылесосом, засасывающим всех хороших игроков Европы.

Кое-кто считает, что КХЛ — детище Путина, который соскучился по живому, хотя и весьма непростому хоккейному соперничеству советских времен между Востоком и Западом. В тот период хоккейные матчи на Олимпиадах и в мировых чемпионатах превращались в сражения между сверхдержавами, вызывая феноменальный интерес у болельщиков всего мира. «Мне казалось, что после противостояния, в лучшем смысле этого слова, между североамериканским и советским хоккеем игра многое потеряла. Была утрачена острота, пропал интерес», — процитировал Sports.ru слова Путина, сказанные им в 2011 году. Покинувший ныне свой пост президент КХЛ Александр Медведев на встрече с Путиным в 2014 году назвал лигу в основном его [Путина] детищем. Это говорит о том, что Путин не только выдвинул идею ее создания, но и обеспечил ей финансовую поддержку. Путин также активно поддержал планы расширения КХЛ за пределами России, заявив в 2009 году агентству «Интерфакс», что она должна стать общеевропейской лигой.

Российская Суперлига получала какое-то финансирование из частных источников, но состоящая из 28 команд КХЛ в финансовом плане настоящий колосс. Хотя финансирование отдельных команд далеко не прозрачное, у лиги в целом очень богатые спонсоры, в число которых входят крупнейшие российские компании, в том числе, энергетический гигант «Газпром». Как сообщает консалтинговая фирма по вопросам спонсорства SE Sponsorship, среди других спонсоров КХЛ есть компания нефтегазовой разведки Eriell, принадлежащий Газпрому поставщик газа ОАО «Севернефтегазпром», а также немецкие фирмы Wintershall и E. ON. У Газпрома есть соглашения о спонсорстве с сибирской командой «Авангард» и с санкт-петербургским СКА (на сумму 57 миллионов долларов в момент подписания в 2014 году; сегодня это 24 миллиона долларов).

Согласно имеющейся информации, средние зарплаты в КХЛ составляют от 300 000 до 500 000 долларов, а премиальные за хорошую игру до 75 процентов от зарплаты. С таким финансированием лига регулярно набирает в свой состав лучших зарубежных игроков из ведущих хоккейных стран, таких как Канада, Швеция, Финляндия, Чехия и США. Она заманивает обратно самых крупных российских звезд, скажем, левого флангового игрока Илью Ковальчука, который в 2013 году ушел из НХЛ. В некоторых случаях целые команды переходят из своих лиг в КХЛ, как случилось в 2012 году с хоккейным клубом из Братиславы «Слован», а на следующий год с загребским «Медвешчаком». Команды из таких далеких друг от друга мест как Владивосток и Рига сейчас за сезон пролетают невообразимые расстояния.

В последнее время лига страдает от падения курса рубля, и иностранные игроки сейчас получают гораздо меньше, чем за границей. Из-за финансовых трудностей в 2014 году из состава КХЛ вышла чешская команда «Лев» из Праги, которая сегодня не играет ни в какой лиге. В 2012 году неудачей закончилась попытка включить в КХЛ Италию. Но в этом году лига подписала договор о создании первой в КХЛ китайской команды. Клуб из Пекина проведет свою первую игру в сентябре. Кроме того, лига добилась огромного успеха летом 2013 года, когда ей удалось переманить к себе из элитной хоккейной лиги Финляндии хельсинкский клуб «Йокерит». «Йокерит» — не самая лучшая финская команда, но она из страны, где все без ума от хоккея, где ее любят болельщики, и где ее название стало именем нарицательным. КХЛ продолжает активно принимать в свои ряды все новые команды из Западной Европы: президент лиги Дмитрий Чернышенко заявил недавно, что заявки на вступление подали команды из Эстонии и Британии, и что решение по этому вопросу будет принято в апреле.

Агрессивную экспансию КХЛ приветствуют не везде. Лига энергично обхаживает команду из Швеции, и в прошлом году неназванный клуб из состава Федерации хоккея Швеции подал заявку на выход из главной лиги страны и на вступление в КХЛ. Но такая перспектива вызвала возмущение в рядах шведских болельщиков. «Фанатам шведского хоккея не понравилась мысль о том, что команда из Швеции будет играть в КХЛ, — сказал главный редактор вебсайта хоккейных новостей Hockeysverige. se Уффе Бодин (Uffe Bodin). — Сегодня в Швеции с большим скептицизмом относятся к России».

После исступленных споров и спекуляций по поводу того, получит или нет клуб разрешение, 31 января Федерация хоккея Швеции заняла неожиданно жесткую позицию и запретила вступать в КХЛ не только этой команде, но и всем остальным шведским клубам. КХЛ незамедлительно нанесла ответный удар, запретив своим игрокам из Швеции играть за сборную страны.

Реакция России на вполне понятное желание шведской хоккейной лиги сохранить свои команды может показаться жестокой, учитывая то, что сборная и клубные команды — разные вещи. Но возможно, здесь свою роль сыграла политика, ведь Швеция и Россия — не только ведущие хоккейные державы, но и соседи, а также региональные соперники. Недавно отношения между ними резко ухудшились, и российские военные самолеты начали вторгаться в шведское воздушное пространство, а в этом году стали преследовать шведские машины в небе над Балтикой. Швеция и Финляндия принадлежат к небольшой группе западноевропейских стран, не являющихся членами НАТО. Но после того как Россия аннексировала Крым, там с новой силой разгорелись дебаты о тех опасностях, которые представляет их огромный сосед.

Хотя большинство хоккейных болельщиков в Финляндии опечалились, потеряв команду, которая была одним из лучших соперников в составе лиги (финский хоккейный обозреватель Туомас Хейккила (Tuomas Heikkilä) сказал, что «Йокерит» является командой, которую болельщики других клубов любили ненавидеть), появилось глубокое недовольство по поводу кремлевских связей КХЛ. Не помогло и то, что вскоре после перехода финской команды министерство финансов США включило в свой санкционный список новых владельцев «Йокерита» Геннадия Тимченко, а также Аркадия и Бориса Ротенбергов из-за их деятельности в интересах правительства России. Ротенберги быстро продали свои доли в «Йокерите» сыну Бориса Роману Ротенбергу, но и его тоже позднее включили в санкционный список. Некоторые финские СМИ предсказывают, что этому клубу скоро запретят играть в Финляндии, потому что у него русские владельцы.

Но жизнь в хоккее не стоит на месте. Дебют «Йокерита» в КХЛ оказался успешным, а в нынешнем сезоне эта команда играет исключительно хорошо, хотя и вылетела в четвертьфинале.

Связи КХЛ с Кремлем очень прочные и глубокие. Совладелец «Йокерита» Тимченко является доверенным лицом Путина и председателем совета директоров КХЛ. Бывшие совладельцы команды Аркадий и Борис Ротенберги тоже входят в состав совета, а в прошлом были спарринг-партнерами Путина по дзюдо. Руководитель латвийской энергетической компании и президент рижского «Динамо» Юрис Савицкис бывший офицер КГБ, и ходят слухи, что он служил в разведке в немецком управлении вместе с Путиным. Список можно продолжить. В состав совета директоров входит легенда советского хоккея и звезда НХЛ Вячеслав Фетисов, ныне работающий российским сенатором. Его членами являются руководители крупнейших российских компаний, в том числе, трубопроводного гиганта «Транснефть», а также высокопоставленный руководитель из министерства спорта.

Подозрения у тех, за чьими командами или игроками была устроена охота, сегодня довольно смутные и неопределенные. Кто-то называет КХЛ инструментом пропаганды, как сказал финский хоккейный обозреватель Хейккила. Кто-то намекает, что поскольку важные спортивные клубы принадлежат русским, это со временем приведет к усилению политического влияния России.

«Финны любят хоккей, и многие из нас хотели бы развивать сотрудничество с Россией, но не в ущерб единству ЕС и нашей национальной безопасности, — сказал бывший советник экс-президента Финляндии Мартти Ахтисаари по вопросам внешней политики Альпо Руси (Alpo Rusi). — К сожалению, после российской аннексии Крыма все стало непросто».

Перейдя в КХЛ, «Йокерит» ослабил национальную хоккейную лигу Финляндии, сказал Руси. В Прибалтике также существует обеспокоенность, что пользующиеся российской поддержкой команды будут продвигать политические интересы России. «Бюджет рижского „Динамо“ на этот сезон составляет 10 миллионов евро, но в Латвии от одних только спонсоров невозможно получить такие деньги; нужен донор, — сказал латвийский кинематографист Сандийс Семеновс, снявший недавно документальный фильм об этом клубе. — А в нашем практичном мире никто ничего бесплатно не даст».

Несмотря на политические выпады в адрес КХЛ, она все равно демонстрирует хороший, а порой и отличный хоккей. «Здесь хоккей совершенно другого стиля, — рассказал Rome Sentinel Сестито из рижского „Динамо“. — Они не сбрасывают шайбу и не гоняются за ней как мы. Они и бьют не так, как мы в Северной Америке. Здесь больше пространства и времени для работы». В отличие от НХЛ, в КХЛ площадка большего, международного размера. И посещаемость матчей зачастую весьма высокая. «Мы сегодня наблюдаем, как новое поколение российских тренеров и игроков либо остается в лиге, не уезжая в НХЛ, АХЛ [Американская хоккейная лига, является вспомогательной для НХЛ] и в канадскую молодежную лигу в 18-летнем возрасте, — сказал московский болельщик Павел Таранин. — Кое-кто даже возвращается. НХЛ по-прежнему является мечтой для многих, поскольку это сильнейшая лига в мире, но в АХЛ сейчас остаются немногие».

Это хорошая новость для имиджа России. Хотя КХЛ наталкивается на очаги сопротивления в ходе своего наступления, Москва со временем может превратить ее в инструмент мягкой силы, который будет формировать благожелательное отношение к России намного эффективнее пропагандистских каналов типа RT, говорит аналитик из Института международной политики Финляндии (Finnish Institute of International Affairs) Чарли Салониус-Пастернак (Charly Salonius-Pasternak). «Намерения Кремля не ограничиваются предоставлением хлеба и зрелищ собственному населению. Они шире — сделать так, чтобы Россию было трудно представлять однобоко. Конечно, повседневные контакты в ходе игр превращаются в норму, но я подозреваю, что мнение финнов о России это не изменит», — заявляет он.

Никто не может поспорить с тем, что 29-летний хоккеист Александр Радулов, ранее выступавший в «Нэшвилл Предаторз», а сейчас ставший звездой московского ЦСКА, демонстрирует блестящий хоккей, приводя в восхищение даже многих врагов Путина. НХЛ очень сильно надеялась, что ей удастся вернуть в свой состав Радулова, когда закончится его контракт с ЦСКА. Но в январе прозвучала новость о том, что Радулов решил остаться в Москве.

Источник